Un chip detecta el VIH en la primera semana de infección

20 de febrero de 2017

Científicos desarrollan un chip de alta sensibilidad capaz de detectar el VIH una semana después de que aparezca la infección.

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Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) desarrollaron un chip de alta sensibilidad capaz de detectar el VIH una semana después de que aparezca la infección. Los científicos pretenden desarrollarlo para que sirva también en la detección precoz del cáncer.

Desde el contagio hasta que aparecen los primeros anticuerpos detectables para el VIH en la sangre -la seroconversión– pasan aproximadamente cuatro semanas. Es a partir de ahí que comienzan los daños producidos por la enfermedad como el agotamiento irreversible de los linfocitos CD4 en el intestino, la replicación en el sistema nervioso central y la aparición de reservorios latentes de VIH.

El trabajo, publicado en PLOS ONE, describe la alta sensibilidad de este biosensor, capaz de detectar la proteína del VIH P24 en concentraciones hasta 100.000 veces menores que los métodos actuales.

"El chip es una gran combinación de nanotecnología y microtecnología que detecta cualquier biomolécula del torrente sanguíneo con mucha sensibilidad. Es capaz de encontrar una aguja en un pajar", afirmó el autor principal del trabajo, Javier Tamayo, investigador del Instituto de Microelectrónica de Madrid (CNM-CSIC).

Además está hecho con un tipo de tecnología accesible, lo que permitiría su producción a gran escala y bajo costo.

"Esto unido a su simplicidad lo convierten en un buen candidato para ser usado en países en vías de desarrollo", según subrayó la coautora del estudio Priscila Kosaka (CNM-CSIC).Los dispositivos actuales del mercado solo detectan la infección unos 15 o 20 días después de la seroconversión.

La detección temprana del sida, resulta crucial para la salud del individuo. Cuanto antes se someta a la terapia antirretroviral mejor será la respuesta inmunológica y por lo tanto, la recuperación del paciente.

 

 

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